Звездам числа нет, бездне дна

Иглокожие — животные, резко отличающиеся от всех других. Всем хорошо знакомы  морские звезды и морские ежи. Еще к иглокожим относятся морские огурцы (голотурии), морские лилии и офиуры (змеехвостки). Среди всех морских беспозвоночных иглокожие ближе всего к людям в биологическом смысле.

 

Все иглокожие  обитают исключительно на дне моря. Некоторые из них свободно передвигаются, другие ведут сидячий образ жизни.

Для взрослых иглокожих характерна радиальная пятилучевая симметрия. Многие морские лилии и некоторые морские звезды обладают большим количеством рук (лучей). У некоторых офиур руки ветвятся, образуя сложную древовидную структуру.

Питаются иглокожие, как правило, ползая по дну и собираю органические остатки. Есть среди них и хищники. В вопросах питания иглокожие чрезвычайно изобретательны. Некоторые морские звезды могут  выворачивать желудок наружу, обволакивая им добычу, которую они не могут проглотить. Такое пищеварение называется наружным.

Изобретатели гидравлического насоса

У этих животных есть уникальная система организма — амбулакральная. По сути эта система представляет собой каналы и полости, соединенные вместе и наполненные жидкостью. Иглокожие способны перекачивать эту жидкость из одной части системы в другую, благодаря чему различные части тела изгибаются и движутся. Центральной деталью этой системы являются амбулакральные ножки — крохотные слепые выросты амбулакральных каналов. Эти ножки расположены на той же стороне тела что и рот.  Каждая ножка движется независимо от других, но их действия всегда согласованы. С помощью этих микроскопических элементов иглокожие делают невероятные вещи. Например, морская звезда способна взобраться по вертикальной поверхности или, ухватившись двумя лучами, раздвинуть створки раковины двустворчатого моллюска.

У иглокожих есть внутренний скелет который состоит из известковых пластинок, соединенных в ажурную сеть. Эндоскелет  иглокожих часто образует разнообразные наружные придатки: иглы, шипы и педицеллярии. У  морских ежей эти придатки развиваются особенно сильно. Иглы выполняют защитную функцию. Многие морские ежи умеют шевелить своими иглами, направляя их в сторону приближающейся опасности.

Иглокожие обладают еще одним удивительным свойством. Они способны обратимо менять жесткость своих покровов и соединительной ткани. Такая особенность помогает защищаться от врагов и нападать на добычу. Морские ежи, используя это свойство, могут фиксировать положение игл, которые используются для отражения хищников или для заякоривания в расщелинах скал.

MG_0247_web

Отбросим лишнее 

В условиях стресса офиуры и голотурии могут отторгать лучи и даже внутренние органы, размягчая соединительную ткань. Так, заметив врага, некоторые виды голотурий выбрасывают часть внутренностей, вероятно чтобы сбить неприятеля с толку. Но не стоит переживать, все недостающие части тела иглокожие быстро восстанавливают. Способность к регенерации у них колоссальная. Если морскую звезду разорвать на части, то из каждого фрагмента вырастет новое животное. Некоторые морские звезды даже размножаются таким образом.

Добавить комментарий